Het leuke van Cambodja is niet alleen dat het veel leuke woordgrappen heeft in topografische benamingen (“When I say ‘Angkor’ you say… “Where did I Koh Rong?”). Maar ook is Cambodja een van de chillste landen van Zuid-Oost Azië. Vooral in het zuiden vind je misschien wel de meest relaxte, laid-back plekken die Azië te bieden heeft. Daarnaast is het een land met een hele heftige, maar indrukwekkende (relatief recente) geschiedenis. De massamoorden van de Rode Khmer eind jaren ’70.

Ik verbleef een maand in Cambodja. Veel mensen kiezen ervoor om maar een week of 2 naar Cambodja te gaan. Als dit de tijd is die je hebt, dan is dat niet anders. Maar ben je een lange reis aan het maken dan raad ik je echt aan om minimaal 3 tot 4 weken te nemen voor dit land. In Cambodja is erg veel te ontdekken en het heeft veel plekken waar je niet te gehaast doorheen wilt jagen.

Siem Reap

Siem Reap is hoogstwaarschijnlijk de stad waar jouw reis in Cambodja begint. Hier zit namelijk de internationale luchthaven, maar ook komen hier de bussen aan vanaf Bangkok.

Pubstreet

Siem Reap is een hele gezellige stad. Het bruist van de party-hostels en ook is er een heuse pub-street. Deze straat bestaat uit verschillende kroegen. Hier komen alle backpackers avonds samen en er is voor ieder wel wat wils.

Angkor Wat

Angkor Wat is een tempelcomplex van maar liefst 162,6 hectares groot. Het werd in de vroege 12de eeuw gebouwd als een hindoetempel en werd tegen het einde van de 12e eeuw getransformeerd in een Boeddhistische tempel. Het is het grootste religieuze bouwwerk ter wereld. Vanaf het centrum van Siem Reap of vanaf je hostel kun je tuktuk’s regelen die je rondleiden over het terrein, dit zou zo’n $20-25 voor een dag moeten kosten, per tuktuk (2 á 3 personen). Het is tevens de grootste trekpleister van dit land en trekt zo’n duizenden bezoekers per dag. Toch merk je dit niet wanneer je door de tempels dwaalt. Een magische plek en een must-see!

Met de bus naar/van Siem Reap?
Ik kwam met de bus vanaf Bangkok. Die busrit is een ervaring op zich. Alleen al door de grensovergang. De busrit tot de grens duurde 6 uur, de grensovergang stuurde zo’n 2,5 uur en dan nog zo’n 3 uur tot het centrum van Siem Reap.

Pas op! Deze grensovergang is een hele dubieuze ivm de vele scam gevallen. Volg nooit iemand die niet achter een balie staat. Ongeacht uniform of wie hij beweert te zijn. Blijf met je busgenoten bij elkaar.

Veel reizigers kiezen ervoor om na Siem Reap naar Phnom Penh te reizen en daarna naar het zuiden. Dit kan, maar mocht je daarna verder willen reizen naar Laos of Vietnam moet je terug Phnom Penh. Wellicht is het verstandig vanaf Siem Reap éerst naar het zuiden te gaan en daarna pas naar Phnom Penh. Ik deed dit met een nachtbus. Het was de beste nachtbus die ik ooit heb gehad in Azië! Met heuse stapelbedden. Wel deel je het bed met iemand, dus ben je een solo-reiziger, kan het awkward zijn. Doe dus ff een leuk reisgenootje op!

Phnom Penh

Phnom Penh (spreek uit als Nom Pen) is de hoofdstad van Cambodja. De stad zelf is niet heel leuk. Het voelt vaak wat dodgy aan en het is niet hele bruisend. Het is hierdoor geen stad waar je lang wilt blijven. Wel heeft het een hele heftige en interessante geschiedenis.

Killing Fields & S-21

Als je alles over deze geschiedenis te weten wilt komen is dit een must-see. Je kunt vanuit het centrum een tuktuk regelen die je eerst naar de killing fields en dan naar S-21 brengt. Bij de killing fields kun je kiezen voor een audio tour, deze is erg leerzaam maar ook heftig. Je hoort hier alles over het Rode Khmer Regime en de genocide die zich van 1975-1979 hebben afgespeeld. Tijdens deze gruwelijke periode werden alle hoogopgeleide burgers, of burgers die maar enigszins intelligent leken, opgepakt en vermoord. Denk aan mensen die dokter waren of advocaat, maar ook mensen die meerdere talen spreken, mensen met een bril, mensen zonder werkhanden. De Khmer wilde het land vanaf basis opbouwen. Waarin iedereen een simpele arbeider is. Omdat de Khmer geen wraak wilden werden ook de familieleden, vrouwen, kinderen, baby’s opgepakt en vastgezet in de S-21 (Security Prison 21 of Tuol Sleng), later werden zij naar de killing fields gebracht en vermoord.

Op deze Killing Fields zie de massagraven en hoor je het verhaal. Ook staat daar nu een monument gevuld met 8000 schedels van mensen die door het regime om het leven zijn gebracht. De S-21 gevangenis is nu een museum. Je ziet daar waar de gevangenen werden vastgehouden en gemarteld. Nogmaals, een erg heftige maar indrukwekkende beleving.

Kampot

Kampot wordt nog wel eens vergeleken met Pai (Thailand). Het is een rustig, slaperig stadje, met leuke restaurantjes. Je kunt er voor kiezen om óf in het centrum te verblijven, óf een stukje verder weg aan de rivier de Teuk Chhou. Ik vond aan de rivier een stuk leuker! Je kunt er lekker zwemmen, tuben of suppen en de sfeer is hier ook weer heerlijk relaxed.

Bokor National Park

Misschien wel het áller-slechtste national park van Azië. Dit is namelijk niet waar je aan denkt bij een National Park, verharde wegen, rotondes, etc. En er staat sinds kort zelfs een nieuw hotel en een casino. Toch is het de moeite waard om een scooter-ritje naar Bokor Hill en door het Bokor National Park te doen. Deze berg zie je vanaf Kampot liggen. De Fransen hebben hier tijdens hun koloniale tijd kerken, casino en een hotel gebouwd ivm het koude klimaat daar in die bergtoppen. Inmiddels is alles vervallen en verlaten. Dit geeft, in combinatie met de mistige bergtoppen, prachtige uitzichten.

Een benzinestation is er nog niet in dit national park. Dus ga er met een volle tank in. En kom niet, zoals ik, zonder benzine te staan. Gelukkig kwam ik behulpzame reizigers tegen!

Sihanoukville

Yeah! Je bent nu al dichter bij de tropische magie van Cambodia. Maar let wel op, Sihanoukville is een redelijk groot gebied. Je kan in Sihanoukville zelf verblijven, in het centrum, maar dit is niet aan te raden. Het is druk en niet echt sfeervol. Het dichtstbijzijnde strand is Serendipity Beach. Dit is een populair strand, waar elke avonds goeie party’s gaande zijn. Leuk voor een tripje, maar beter ga je voor je verblijf op zoek naar andere stranden. Ga je verder naar het oosten heb je eerst Ochheuteal Beach en dan Otres Beach, beide een stúk aangenamer!

Wel is het zo dat Cambodja een vlaag van Chinese investeerders heeft gekregen. Veel van de stranden rondom Sihanoukville wordt opgekocht en geruimd om plaats te maken voor grote resorts. Ik heb gehoord dat (een gedeelte van) Serendipity, Ochheuteal en Otres en  ook al is geruimd inmiddels.

Otres

Zoals Otres. Hier ben ik ontzettend fan van! Otres is echt fantastisch. Het ligt maar een paar kilometer van Sihanoukville. Het is opgedeeld in Otres Town, Otres (Beach) 1 en Otres (Beach) 2. Het is hier echt vind-je-plekje, door wat rond te struinen en te checken. Ik vond mijn plekje op Otres 1! Wát een fantastische plek. Alles daar is óp het strand gebouwd. Hutjes, barretjes etc. Alles van hout, bamboe of riet. Het heeft die echte relaxte beach vibe. Overal schommels, hangmatten of hangstoelen.

Tip! Deze tip is echt goud. Ofja eigenlijk blauw. Maar het gloeit wel! Cambodja is ook bekend om zijn lichtgevende plankton! Zowel hier in Otres als rondom onderstaande eilanden Koh Rong en Ko Ta Kiev. Wanneer het donker wordt ontstaat er een sprookjesachtig tafereel in de zee. Bij elke beweging van de golven straalt er een helder blauwe gloed op. Wanneer je zelf de zee in gaat geeft dit werkelijk waar een ma-gisch effect. Je hele lichaam zal lichtblauw opgloeien en je laat een soort “sterrenspoor” achter bij elke beweging. Een sprookjesachtig, bijna surrealistische ervaring.

Ko Ta Kiev

Vanaf Otres of Sihanoukville kun je een boot pakken naar het eiland Ko Ta Kiev. Er gaat maar 1 boot(je) per dag! Het is hier super tof, maar misschien niet voor iedereen weggelegd. Er zijn 2 plekken waar je kan verblijven. Aan de ene kant van het eiland bij Crusoe Island. Daar kun je alleen kamperen. Op het strand in een tent of in de bossen in een hangmat.

Crusoe heeft een basecamp met wat matten, hangmatten, houten chillplekken, stoeltjes van hout een een kampvuurplek, etc. Er is geen WiFi, geen GSM-bereik, geen stromend water en geen stroom! Je kunt eten bestellen (dat doe je dan in de middag al) en dan komt dat ’s avonds aan.

Daarnaast is er een ander ‘kamp’ op dit eiland, Ten103 Treehouse Bay. Als je íets meer ‘luxe’ wilt. Ze hebben hier stroom tussen bepaalde uren en de keuken is vaker open. Ook hebben ze geen tenten maar boomhutten! Ik verbleef in de boomhut op onderstaande foto. Óp het strand, geen ramen of deuren. Alleen een dak, 4 palen en een hekje. En dit een paar meter boven de grond. Magisch. Hier slaap je gewoon in de buitenlucht met een awesome ocean view! Een van de tofste plekjes waar ik heb geslapen. Ben je niet gehecht aan luxe, ga naar dit eiland.

Ook voor dit eiland zijn er plannen van investeerders. Het aantal accommodaties is/wordt uitgebreid en er is steeds meer ‘luxe’ op het eiland. Geniet van de wildernis zolang het nog kan.

Koh Rong

Het populairste eiland van Cambodja. En niet zonder reden. De stranden zijn hagelwit, de zee is helderblauw en de sfeer is super relaxed! Geen wegen, geen pinapparaten, geen werkende WiFi, gewoon álles op het strand. De hutten die dienen als bar of guesthouse zijn allemaal zelf gebouwd. En weer overal hangmatten en bordjes met life quotes aan bomen. Een eiland als geen ander. Het beste kun je hier gewoon wat rondlopen om accommodatie te zoeken. Je kunt in het levendige deel verblijven waar veel restaurants en bars te vinden zijn maar ook op een bijna onbewoond stukje strand. Wil je wat meer rust dan is Koh Rong Samloem meer je ding. Dit is het kleinere naastgelegen eiland. Minder levendigheid, minder ‘backpacken’/meer luxe zoals mooie bungalows en minstens zo mooi. Wel mis je daar de ‘hippie vibe’.

Bekijk hier meer van onze reizen door Azië. Of volg ons op Facebook om op de hoogte te blijven! ✌️